Société créée de fait

Rédigé par des auteurs spécialisés Ooreka  À jour en novembre 2020

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Vous êtes sur le point de créer une entreprise. Vous avez entendu parler de la société créée de fait. On parle d'une société créée de fait lorsque plusieurs personnes se « comportent » comme des associés en partageant pertes et profits, sans les formalités matérielles.

Société créée de fait : définition

Pour être juridiquement constituée, toute société doit remplir les conditions prévues par l'article 1832 du Code civil.

Il s'agit de la décision de deux ou plusieurs personnes (une lorsque la loi l'autorise) qui, par un contrat, décident d'affecter à une entreprise commune des biens ou leur industrie, et ce, en vue de partager le bénéfice ou de profiter de l'économie qui pourra en résulter. Ces associés s'engagent également à contribuer aux pertes.

La volonté de s'associer répond au concept juridique d'affectio societatis sans lequel aucune création de société n'est possible.

Toutefois, la constitution de société répond également à des exigences matérielles. Il est question des démarches visant sa création telles que :

La société doit obtenir son immatriculation auprès du greffe du Tribunal dont elle dépend (ou CFE - centre de formalités des entreprises, selon sa nature).

Faute d'immatriculation, la société n'est pas reconnue par les organismes sociaux et le Trésor public. Elle peut être constatée par les tiers et ses contractants (par un papier en tête par exemple). Toutefois, elle n'a pas d'existence juridique « réglementaire ».

Quand plusieurs personnes partagent pertes et profits, se comportant donc comme des associés, on parle alors de société créée de fait. Les critères d'existence prévus par l'article 1832 du Code civil sont remplis mais les formalités matérielles font défaut.

Régime de la société créée de fait

La société créée de fait est appréhendée par l'article 1873 du Code civil, en fin du chapitre concernant les sociétés en participation

Cet article emporte l'application du régime des sociétés en participation à celles créées de fait. En voici les principaux éléments :

  • La société en participation est celle que les associés décident de ne pas immatriculer.
  • Elle n'a pas la personnalité morale et n'est pas soumise à publicité.
  • Son objet et son fonctionnement sont libres, sous réserve de ne pas porter atteinte à certaines règles générales du droit des sociétés.
  • À défaut de précision, les rapports entre associés sont régis par les règles applicables aux sociétés civiles en cas d'objet civil, et celles afférentes aux sociétés commerciales le cas échéant.
  • Chaque associé reste propriétaire des biens qu'il met à disposition de la société et chacun est (sauf exception) seul responsable à l'égard des tiers.

Mais alors, quelle différence entre la société en participation et la société créée de fait ? La société en participation résulte d'une volonté expresse des associés de ne pas procéder à une immatriculation. La société créée de fait, elle, ressort de la pratique quotidienne, sans volonté précise.

Preuve de l'existence de la société créée de fait

Les raisons qui poussent à démontrer l'existence d'une société créée de fait sont multiples. Il peut être question d'une personne travaillant pour la société, sans contrat de travail, et qui souhaite faire reconnaître son statut salarié. Il peut également être question d'un créancier impayé qui veut obtenir son règlement. Généralement, l'on tend à montrer l'existence de la société créée de fait pour en régler les contentieux et la dissolution.

La société créée de fait peut être prouvée de diverses façons. Il faut engager une action en justice

On exige de la personne qui engage la procédure de rapporter la preuve de tous les éléments constitutifs d'une société, tels que prévus par l'article 1832 du Code civil. Pour mémoire, il s'agit :

  • des apports réciproques ;
  • de l'intention de s'associer ;
  • de la volonté de partager les bénéfices et les pertes.

Mais la cour de cassation considère que si l'existence d'une société créée de fait exige la réunion des éléments constitutifs de toute société, l'apparence d'une telle société s'apprécie globalement. Ainsi, le demandeur doit démontrer que les personnes avec qui il est entré en relation semblaient constituer une société (Cour de cassation, chambre commerciale, 8 juillet 2003 - n° 99-19.821).

Les situations de sociétés créées de fait sont plus courantes qu'on ne le pense.

Ces sociétés sont souvent caractérisées lorsque une famille travaille ensemble. Ainsi, les concubins y ont souvent recours pour réglementer leur vie commune.

Mais l'activité de la société peut être très variable (la société objet de l'arrêt rendu par la Cour de cassation le 8 juillet 2003 précité était commerciale).

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